Með bakkelsi í sóttkví, þægindum að borða og svefnlausar nætur er það engin furða að hugtakið sóttkví 15 nýtur vinsælda. Líkamsræktarstöðvar og líkamsræktarstöðvar eru lokaðar víðast hvar, svo það virðist sem lítið sé hægt að gera til að berjast gegn óæskilegri þyngdaraukningu. Nýleg rannsókn frá Howard Hughes læknastofnun við háskólann í Texas varpar ljósi á mikilvægi heilbrigðs svefns og að viðhalda heilbrigðum þyngd.

Venjulega, þegar við borðum nóg, framleiðir heilinn hormónin ghrelin og leptín. Losun þessara hormóna leiðir til tilfinning um mettun sem dregur úr líkum á að þú myndir halda áfram að borða. Þessi rannsókn sýndi fram á að eftir slæma nótt þarf líkaminn meiri orku til að halda jafnvægi á þreytandi vakandi stigum næturinnar. Lítill svefn leiðir venjulega fyrst til aukinnar virkni. Heilinn bætir upp þessa auknu virkni með því að auka hungur. Á sama tíma er hormónunum sem veita mettun verið stjórnað niður. Aukin hungurs tilfinning leiðir til aukinnar átthegðunar; maður borðar meira en raun ber vitni af líkamanum. Á skömmum tíma er neyslan meiri en þörfin og innan viku getur það leitt til aukningar upp á allt að eitt kíló af líkamsþyngd.

Hvernig tóku vísindamennirnir ákvörðun um þetta? Nauðsynlegt var að námsmennirnir við háskólann í Texas minnkuðu svefnlengdina um eina klukkustund á nótt á fimmtán tíma. Þessi uppgerð endurspeglar oft venjulega vinnuviku – þar sem svefnhallinn er síðan gerður upp um helgina. Eftir aðeins fimm nætur sýndu niðurstöður að ófullnægjandi svefn leiddi til verulegrar þyngdaraukningar. Að meðaltali var tæplega 0,82 kg líkamsþyngdar bætt við á viku.

Rannsóknin sýndi einnig að heilbrigt, eðlilegt svefnmynstur leiðir til líkamsþyngdar – en þetta ferli tekur mun lengri tíma. Þessi óæskilega aukning á matarlyst, sérstaklega hjá konum, getur leitt til verulegrar þyngdaraukningar á stuttum tíma. Sem betur fer er hið gagnstæða satt; þó er þyngdartap oft hægara en þyngdaraukning.

Samkvæmur, nægilegur, reglulegur svefn getur gengið langt til að snúa þessari þróun við. Bolli af Zenbev samhliða sjálfsumönnun, réttri næringu og góðu svefnheilsu mun stuðla að miklu meira en þeirri vel hvíldu tilfinningu. Matur til umhugsunar.