Det bemerkelsesverdige systemet som er menneskekroppen er på en gang ett med miljøet og har også tilpasset og påført økt hjernekraft for å forutse hva den ikke kan kontrollere. Dette er eksemplifisert i vår unike respons på fremveksten og solens sett. Det er ikke rart at våre gamle forfedre tilba solen. Det brakte lys og varme og forårsaket planter å vokse og folk til å trives. Så lenge det har vært mennesker, har det signalisert begynnelsen og slutten på dagen til dem og symbolisert livsenergi og velstand.

Over tid utviklet mennesker et biologisk timingsystem knyttet til denne syklusen som tjente til å opprettholde en lignende timing, men operere uavhengig av miljøsignaler. Jeg har ikke noe å gjøre med det. Dette gjør oss i stand til å opprettholde en lignende syklus enten vi sover under stjernene eller jobber gjennom natten og sover i fritiden. Hvis det var enkelt som ville være fint, men disse døgnrytmene er en grunn til at noen mennesker ikke kan synes å få nok søvn eller trene hjernen til å sove på «riktig» tid.

Ordet Circadian betyr «omtrent en dag» og kommer fra den latinske circa som betyr «rundt» og dør som betyr «dag». Betydelig, døgnrytmer er ikke akkurat en dag. Faktisk opererer hjernen vår kontinuerlig mot en 24-timers dag siden disse syklusene har vist seg å være mer som 24 + 15 minutter til 24 og en halv time perioder. Studier har vist at hvis folk blir satt i et mørkt rom uten hjelp av ytre stimuli, vil de ofte opprettholde en større enn 24 timers søvn / våkne syklus.

Dette forklarer hvorfor det er lettere å reise over tidssoner som går vestover i stedet for øst, da vår dag stadig blir avkortet. Når vi reiser vestover får vi sjansen til å «gjøre opp for tapt tid» siden tidsendringen tillater oss å utvide vår dag. Den virkelige verden opererer imidlertid ikke på denne måten, og vi jobber kontinuerlig mot klokken.

Dette er greit for noen mennesker, men kan skape utfordringer for andre. De som lider av søvnløshet må, i tillegg til alt annet, arbeide mot hjernens naturlige tendenser til å ønske å utvide søvnperioden. Kronologi er studiet av biologiske rytmer og fokuserer på studiet av fysiologiske og psykologiske reaksjoner på stimuli. Lidelser som påvirkes av vanskeligheter med disse rytmene påvirker søvn og humør. De som lider av sesongaffektiv lidelse i nordlige geografier må utsette øynene for tilstrekkelig lys i løpet av dagen i vintermånedene, like viktig som å fjerne lyskilder når de sover, for å hjelpe kroppene sine i å jobbe for dem i stedet for mot.

Vi kan imidlertid bruke hjernen vår til å hjelpe på små måter for å forbedre synkroniteten vår med disse syklusene. Et viktig og effektivt triks er bruken av Zeitgebers. Zeitgebers kommer fra den tyske zeit (tid) og geber (giver) og er eksterne signaler som kan brukes til å direkte påvirke våre egne biologiske svar.

Hvordan kan du bruke lys og mørke til å forbedre søvn-/våknesyklusen? Her er noen tips:

  • Opprettholde en vanlig søvn syklus går til sengs samtidig og våkne samtidig;
  • Forbered søvnplassen din til å være så mørk som mulig med enten svarte gardiner/persienner eller bruk en søvnmaskeav høy kvalitet;
  • Vurder en lysterapi enhet for morgen å fjerne søvnighet naturlig og stimulere naturlig serotonin produksjon;
  • Etablere dine egne søvnritualer som vil utløse personlige zeitgebers. En halv time før sengetid lage din egen søvn ritual at du ser frem til som beroliger deg og signaler til hjernen din at du gjør deg klar for søvn.

Gjør Zenbev til et «tidsgiver» ritual som både bidrar til å utløse tid for søvn og begynner å stimulere naturlig serotonin og melatoninproduksjon.