Der er mange komplekse processer på arbejde, når vores kroppe sover. Forskere har en stadig bedre forståelse af, hvordan hjernen fungerer, og hvor vigtig god søvn er, men det er stadig sandsynligvis kun toppen af ​​isbjerget.

Hjernen sover faktisk ikke. Der foregår en hel del aktivitet i vores hjerner, når vi går på pension om natten for at vi kan opleve de genoprettende egenskaber ved en god nats søvn.

Alle søvnstadier er vigtige, men det er REM-søvn, der er nødvendig til celle reparation, restaurering og følelsesmæssig behandling. Mens REM-søvn kan ske i løbet af natten, er den mest aktiv i slutningen af ​​natten, så hvis du ikke sover nok, får du ikke nok genoprettende REM-søvn.

Fremskridt inden for hjernepolysomnografi i 1950’erne fører til vores nuværende forståelse af, hvad der sker i hjernen, mens vi sover. Den komplekse struktur af, hvordan hjernen fungerer på dvaletilstand kaldes Sleep Architecture og er blevet opdelt i fem faser for bedre forståelse.

Når vi sover, skrider vores hjerne gennem fem søvnstadier:

Trin 1 og 2,let søvn begynder processen med at bremse hjernebølger;

Trin 3 og 4 kaldet langsom bølgesøvn [SWS] eller dyb søvn følger;

Trin 5 eller hurtig øjenbevægelse [REM] dominerer i den sidste tredjedel af natten.

Bevarelse af denne naturlige hjernerytme i søvn eller søvnarkitektur er lige så vigtig som den samlede søvntid. Vi er nødt til at opleve alle fem søvnstadier for at vågne ud.

I trin 1 og 2 er sindet i en let søvn, let ophidset. Trin 3 og 4 er et dybere søvniveau, hvor det er vanskeligere at vække ro, og folk rapporterer at de føler sig desorienterede, hvis de vågner. I trin 5 eller REM-søvn ligner hjerneaktiviteten den, når den er vågen, men kroppen forbliver i fuld muskel lammelse undtagen respirations- og hjertefunktion. Dette giver sindet mulighed for at opleve en fuld drøm uden deraf følgende legemsbevægelse.

Disse stadier opleves ikke i kronologisk rækkefølge, men cykler gennem natten. REM-søvn begynder omkring 90 minutter efter søvnen, men har meget mere prominens i den senere del af natten. Desværre er dette den del, der mest udsættes for at gå tabt, hvis du ikke sover godt eller længe nok, siger psykolog Rubin Naiman, en søvn- og drømmespecialist ved University of Arizona Center for Integrative Medicine og forfatteren til en seneste gennemgang om drømme offentliggjort i Annaler fra New York Academy of Sciences.

Positiv REM søvn er forbundet med en stigning i væksthormon, et fald i kortisol, læring og hukommelse konsolidering og endda forbundet med sund immunfunktion svar. Selvom vi stadig ikke ved meget om, hvordan hjernen fungerer, ved vi hvordan vi kan fremme mere REM-søvn. Det starter med at fokusere på sunde søvnmønstre, kost, brug af en søvn maske til at fjerne lys og maksimere naturlige melatonin produktion.

For at få en god nats søvn er det meget vigtigt at undgå faktorer, der forstyrrer søvnarkitekturen. Vores søvnmiljø, medicinen vi tager, vores kost og vores tankemønstre kan direkte hindre søvnmønstre. Den gode nyhed er; disse faktorer er dog meget vigtigt inden for vores kontrol med at ændre, og bevarelsen af ​​konstruktiv søvnarkitektur vil resultere i bedre søvn.

Betydningen af ​​søvn og specifikt fase 5 REM-søvn går langt ud over hvile og afslapning. Vores opretholdelse af godt helbred afhænger af det.