Tryptophan er en meget flittig aminosyre. Som en essentiel aminosyre, tryptofan skal spises i vores kost. Det gør sit arbejde ved at hjælpe og øge flere systemer i vores krop til også at gøre deres. Tryptophan er den ernæringsmæssige socialrådgiver i vores krop, der hjælper alle andre, men risikerer at blive slidt og forarmet i processen.

Når vi spiser tryptophan i en protein-baseret mad, det kan omdannes til serotonin i løbet af dagen og melatonin om natten. Imidlertid er hovedvejen for tryptophan produktion af vitamin B3. Faktisk, mere end 90 af tryptophan vi spiser bliver vitamin B3 når vi er stressede og har ikke spist nok af dette vigtige vitamin. Hvis vi spiser nok vitamin B3, er ruten fra tryptophan til vitamin B3 afbrudt, og de fleste af tryptofan vi spiser bliver serotonin og melatonin. Derfor er vitamin B3 kendt som et “stress”-vitamin.

Den interessante historie af tryptophan og vitamin B3 går tilbage mere end et århundrede, når en sygdom, du har sikkert aldrig hørt om, pellagra, hærgede befolkninger. Det forårsagede sporadiske “epidemier” karakteriseret ved en stigning i angst, søvnløshed, udslæt og kognitiv svækkelse. Fordi pellagra blev fundet i en population, det blev anset for at være en viral sygdom. I sidste ende, dog, kost var fast besluttet på at være synderen. Forskerne var i stand til at konk gøre, at sårbare mennesker indtaget en dårlig kost, der indeholder væsentlige ingen tryptophan og ingen vitamin B3. Heldigvis blev denne sygdom, når den blev identificeret, let udbedret. Løsningen var at tilføje vitamin befæstning til visse almindelige fødevarer som brød og pasta.

En lav-tryptophan indeholder kost er stadig en risiko i vores moderne, velstående, relativt godt fodret vestlig kultur. Tryptophan mangel kan være til stede i dem, der er afhængige af lav kvalitet proteiner eller fokus på kulhydrater. Saltkringler og øl kan være lækre, men de skal betragtes som undtagelser. En sund kost af en bred vifte af hele, uforarbejdede fødevarer går en lang vej at forsyne vores kroppe med tilstrækkelig tryptophan og vitaminer til at forhindre tryptophan distraktion og tillade det at metabolisere til serotonin og melatonin.