Tryptofan är en mycket flitig aminosyra. Som en essentiell aminosyra, tryptofan måste ätas i vår kost. Det gör sitt jobb genom att hjälpa och öka flera system i vår kropp att också göra deras. Tryptofan är näringsmässiga socialarbetare i vår kropp som hjälper alla andra men riskerar att bli utslitna och utarmade i processen.

När vi äter tryptofan i en proteinbaserad mat, det kan omvandlas till serotonin under dagen och melatonin på natten. Emellertid, den viktigaste vägen för tryptofan är produktionen av vitamin B3. I själva verket, mer än 90 av tryptofan vi äter blir vitamin B3 när vi är stressade och har inte ätit tillräckligt av denna viktiga vitamin. Om vi konsumerar tillräckligt med vitamin B3, rutten från tryptofan till vitamin B3 avbryts och de flesta av tryptofan vi konsumerar blir serotonin och melatonin. Därför, vitamin B3 är känd som en ”stress” vitamin.

Den intressanta historien om tryptofan och vitamin B3 går tillbaka mer än ett sekel, när en sjukdom du har förmodligen aldrig hört talas om, pellagra, härjade populationer. Det orsakade sporadiska ”epidemier” som kännetecknas av en ökning av ångest, sömnlöshet, hudutslag och kognitiv svikt. Eftersom pellagra hittades i en population, det ansågs vara en virussjukdom. I slutändan var dock kosten fast besluten att vara den skyldige. Forskare kunde dra slutsatsen att utsatta människor intog en dålig diet som i huvudsak inte innehöll någon tryptofan och inget vitamin B3. Lyckligtvis, denna sjukdom, en gång identifierats, var lätt rättas till. Lösningen var att lägga till vitaminberikning till vissa vanliga livsmedel som bröd och pasta.

En låg-tryptofanhaltig diet är fortfarande en risk i vår moderna, välmående, relativt välmatade västerländska kultur. Tryptofan-brist kan förekomma i dem som förlitar sig på låg kvalitet proteiner eller fokusera på kolhydrater. Kringlor och öl kan vara läckra, men de måste betraktas som undantag. En hälsosam kost av en mängd olika hela, obearbetade livsmedel går en lång väg att förse våra kroppar med tillräcklig tryptofan och vitaminer för att förhindra tryptofan distraktion och låt den metabolisera till serotonin och melatonin.