Det finns många komplexa processer på jobbet när våra kroppar sover. Forskarna har en allt bättre förståelse för hur hjärnan fungerar och hur viktig god sömn är, men detta är fortfarande förmodligen bara toppen av isberget.

Hjärnan sover aldrig. En hel del aktivitet pågår i våra hjärnor när vi går i pension på natten för att vi ska uppleva de återställande egenskaperna hos en god natts sömn.

Alla stadier av sömn är viktiga, men det är REM-sömn som är nödvändigt för cellreparation, restaurering och känslomässig bearbetning. Medan REM-sömn kan hända hela natten är det mest aktiv i slutet av natten så om du inte sover tillräckligt, du får inte tillräckligt återställande REM-sömn.

Framsteg inom hjärnan polysomnography på 1950-talet leder till vår nuvarande förståelse för vad som händer i hjärnan när vi sover. Den komplexa strukturen i hur hjärnan fungerar på viloläge kallas Sleep Architecture och har delats in i fem steg för bättre förståelse.

När vi somnar vår hjärna fortskrider genom fem stadier av sömn:

Steg 1 & 2,börjar ljussömn processen att bromsa hjärnvågor;

Steg 3 och 4 kallas långsam [SWS] våg sömn eller djup sömn följer;

Steg 5 eller [REM] snabb ögonrörelse dominerar i den sista tredjedelen av natten.

Bevarandet av denna naturliga hjärnrytm av sömn eller sömn arkitektur är precis lika viktigt som den totala sömntiden. Vi måste uppleva alla fem stadier av sömn för att vakna utvilad.

I steg 1 & 2 sinnet är i en lätt sömn, lätt väckt. Steg 3 & 4 är en djupare sömnnivå där upphetsande är svårare, och folk rapporterar känsla desorienterad om väckts. I steg 5, eller REM-sömn, hjärnans aktivitet liknar den när vaken men kroppen förblir i full muskelförlamning med undantag för andnings-och hjärtfunktion. Detta gör det möjligt för sinnet att uppleva en fullständig dröm utan att därmed kroppslig rörelse.

Dessa stadier upplevs inte i kronologisk ordning men cykel hela natten. REM-sömn börjar cirka 90 minuter i sömnen men har mycket mer framträdande i den senare delen av natten. Tyvärr är detta den del som löper störst risk att gå förlorad om du inte sover bra eller tillräckligt länge, säger psykologen Rubin Naiman, en sömn och dröm specialist vid University of Arizona Center for Integrative Medicine och författare till en nyligen genomgång om drömmer publiceras i Annaler av New York akademi av vetenskaper.

Positiv REM-sömn är associerad med en ökning av tillväxthormon, en minskning av kortisol, lärande och minne konsolidering och även i samband med friska immunfunktion svar. Även om vi fortfarande inte vet mycket om hur hjärnan fungerar, vi vet hur man främjar mer REM-sömn. Det börjar med att fokusera på friska sömnmönster, kost, användning av en sömnmask för att eliminera ljus och maximera naturliga melatonin produktion.

För att få en god natts sömn är det mycket viktigt att undvika faktorer som stör sömnarkitektur. Vår sömnmiljö, den medicin vi tar, vår kost och våra tankemönster kan direkt hindra sömnmönster. Den goda nyheten är; Dessa faktorer är dock i högsta grad inom vår kontroll för att förändra och bevarandet av konstruktiv sömnarkitektur kommer att resultera i bättre sömn.

Vikten av sömn och särskilt steg 5 REM-sömn går långt utöver vila och avkoppling. Vårt underhåll av god hälsa är beroende av det.