Wenn wir schlafen, sind viele komplexe Prozesse am Werk. Wissenschaftler haben ein immer besseres Verständnis davon, wie das Gehirn funktioniert und wie wichtig guter Schlaf ist. Dennoch ist das wahrscheinlich immer noch nur die Spitze des Eisbergs.

Unser Gehirn schläft eigentlich nie

Wenn wir uns nachts in den Ruhezustand begeben, ist unser Gehirn sehr aktiv, damit unser Körper von den regenerierenden Effekten eines guten Schlafs profitieren kann.

Alle Schlafstadien sind wichtig, aber es ist der REM-Schlaf, der für die Reparatur und Wiederherstellung der Zellen sowie die emotionale Verarbeitung notwendig ist. REM-Schlaf kann zwar während der ganzen Nacht auftreten, ist aber am Ende der Nacht am aktivsten. Wenn Sie also nicht genug schlafen, bekommen Sie nicht genug erholsamen REM-Schlaf.

Fortschritte in der Gehirn-Polysomnographie in den 1950er Jahren führten zu unserem heutigen Verständnis dessen, was im Gehirn während des Schlafs geschieht. Die komplexe Struktur, wie das Gehirn im Schlafmodus arbeitet, wird Schlafarchitektur genannt und wurde zum besseren Verständnis in fünf Stufen unterteilt.

Die fünf Phasen unseres Schlafs

Wenn wir schlafen gehen, durchläuft unser Gehirn fünf Schlafstadien:

Stufe 1 & 2: leichter Schlaf beginnt mit dem Prozess der Verlangsamung der Gehirnwellen

Stadien 3 & 4: Slow Wave Sleep [SWS] oder Tiefschlaf

Phase 5:  schnelle Augenbewegungen [REM] überwiegt im letzten Drittel der Nacht

Die Erhaltung dieses natürlichen Hirnrhythmus des Schlafs oder der Schlafarchitektur ist ebenso wichtig wie die Gesamtschlafdauer. Wir müssen alle fünf Schlafstadien erleben, um ausgeruht aufwachen zu können.

In den Stadien 1 & 2 befindet sich der Verstand in einem leichten Schlaf, aus dem wir leicht aufwachen. Die Stadien 3 und 4 sind eine tiefere Schlafebene, aus der das Aufwecken schwieriger ist. Wacht man dennoch in einer dieser Phasen auf, ist man oft desorientiert und verwirrt. In Stufe 5, dem REM-Schlaf, ist die Hirnaktivität ähnlich der im Wachzustand, aber der Körper bleibt in voller Muskellähmung mit Ausnahme der Atem- und Herzfunktion. Dies ermöglicht es dem Geist, einen vollständigen Traum ohne konsequente Körperbewegung zu erleben.

Diese Stadien werden nicht in chronologischer Reihenfolge erlebt, sondern zyklisch während der Nacht. Der REM-Schlaf beginnt etwa 90 Minuten nach dem Einschlafen, ist aber im späteren Verlauf der Nacht wesentlich stärker ausgeprägt. „Leider ist dies der Teil, der am meisten gefährdet ist, verloren zu gehen, wenn man nicht gut oder nicht lange genug schläft.“, sagt der Psychologe Rubin Naiman, ein Schlaf- und Traumspezialist am Zentrum für Integrative Medizin der Universität von Arizona und Autor einer kürzlich in den Annals of the New York Academy of Sciences veröffentlichten Rezension über das Träumen.

Guter REM-Schlaf wird mit einem Anstieg des Wachstumshormons, einem Rückgang des Cortisols, Lernen und Gedächtniskonsolidierung und sogar mit einer gesunden Reaktion der Immunfunktion in Verbindung gebracht. Wir wissen zwar immer noch nicht viel darüber, wie das Gehirn funktioniert, aber wir wissen, wie wir mehr REM-Schlaf fördern können. Es beginnt mit der Konzentration auf gesunde Schlafmuster, Ernährung, Verwendung einer Schlafmaske, um Licht zu eliminieren und die natürliche Melatoninproduktion zu maximieren.

Eine gute Nachtruhe und erholsamer Schlaf

Um eine gute Nachtruhe zu erreichen, ist es sehr wichtig, Faktoren zu vermeiden, die die Schlafarchitektur stören. Unsere Schlafumgebung, die Medikamente, die wir einnehmen, unsere Ernährung und unsere Denkmuster können die Schlafmuster direkt behindern. Die gute Nachricht ist jedoch, dass diese Faktoren eminent in unserer Kontrolle liegen. Wir haben es in der Hand eine gute Schlafumgebung zu schaffen und so einen besseren Schlaf zu erreichen.

Die Bedeutung des Schlafs und insbesondere des REM-Schlafs der Stufe 5 geht weit über Ruhe und Entspannung hinaus. Unsere Aufrechterhaltung einer guten Gesundheit hängt davon ab!