Für einige Betroffene sind Depressionen eine saisonale Angelegenheit. Bei denjenigen, die von saisonalen Depressionen oder auch „Winterdepressionen“ betroffen sind, ist die Stimmung fast das ganze Jahr über normal, der Winter ist jedoch schwierig.

Was sind Winterdepressionen?

Die Symptome der Winter-Depression unterscheiden sich von denen der alltäglichen Depression. Bei der normalen Form der Depression tritt schlechte Stimmung auf, die mit vermindertem Schlaf und vermindertem Appetit einhergeht. Bei der Winter-Depression ist die Stimmung ebenfalls schlecht, aber der Appetit steigt, was oftmals mit einer signifikanten Gewichtszunahme einhergeht. Außerdem steigt der Wunsch nach Schlaf, da Betroffene morgens Schwierigkeiten haben aus dem Bett zu kommen.

Was kann ich gegen eine Winterdepression tun? 

Erhöhte Lichtexposition in Kombination mit Tryptophan über die Nahrung erhöht den Serotoninspiegel in Ihrem Gehirn und behebt so die Winterdepression. Bei der Behandlung der Winterdepression stellen sich zwei Fragen: Wie viel Licht wird benötigt und wie viel Tryptophan sollte aufgenommen werden, um dieses häufige Gesundheitsproblem zu behandeln oder die Winterdepression gar zu vermeiden?

Die Wichtigkeit und Menge der Lichtexposition 

Die Intensität des Lichts hängt von der Entfernung zwischen Auge und Lichtquelle ab. Die Lichtintensität nimmt nach dem „Gesetz des Inversen Quadrats“ ab. Das bedeutet, dass die Lichtintensität exponentiell abnimmt, wenn Sie weiter von einer Lichtquelle entfernt sind. Wenn Sie beispielsweise zwei Meter von der Lichtquelle entfernt sind, erfährt Ihr Auge das Licht mit einem Viertel der Intensität. Bei drei Metern Abstand spüren Sie nur noch 1/9 der Intensität und so weiter.

Wenn Sie eine Winterdepression mit Licht behandeln möchten, sollten Sie höhere Lichtdosen verwenden. Im Allgemeinen wird die Verwendung von mindestens 10.000 Lux Licht für mindestens 30 Minuten pro Tag als notwendig erachtet. Licht dieser Intensität kann bei längerer Exposition jedoch zu Netzhautschäden führen. Diejenigen, die an einer Winterdepression leiden, stehen vor einem Dilemma: Verwenden Sie ausreichend Licht und riskieren Sie Ihr langfristiges Sehvermögen oder verwenden Sie eine suboptimale Lichtintensität und leiden Sie weiterhin an Symptomen der Winterdepression.

Das Gesetz des Inversiven Quadrats als Lösung für das Dilemma der Lichtintensität 

Studien belegen die Wirksamkeit von Licht geringer Intensität aus mehreren Lichtquellen zur Behandlung von Winterdepressionen. Dieses Licht mit niedriger Intensität ist ausreichend, da das Licht sehr nahe an Ihren Augen ist. Die Nähe ermöglicht es, dass das Licht trotz niedrigerer Intensität effektiver wirkt als beispielsweise hochintensive Schreibtischlampen. Aus diesem Grund verwenden viele, die an einer Winterdepression leiden, Visier-Lichter zur Lichttherapie. Dadurch wird das Risiko einer langfristigen Schädigung der Netzhaut verringert.

Studien zur Lichtintensität bei Depressions-Therapien 

Die Wirksamkeit von Licht mit geringer Intensität ist seit Langem bekannt. In einer interessanten Studie, die vor fast dreißig Jahren abgeschlossen wurde, wurde erstmals untersucht, ob LED-Leuchten mit geringer Intensität für die Lichttherapie eingesetzt werden können. Die Studie basierte auf zwei Gruppen von Patienten: Die erste Gruppe von Patienten wurde zehn Zentimeter von ihren Augen entfernt Licht geringer Intensität ausgesetzt. Die zweite Gruppe beziehungsweise Kontrollgruppe trug ein Kopfvisier ohne Licht. Ihnen wurde jedoch gesagt, dass sie mit Licht „außerhalb des sichtbaren Spektrums“ behandelt werden. Es ist nicht überraschend, dass diese Kontrollgruppe keine Verbesserung zeigte, während das Licht niedriger Intensität bei der Behandlung von Winter-Depressionen wirksam war. Die Wirksamkeit entsprach der von Tischleuchten mit 10.000 Lux. Vielleicht noch schockierender war, dass in einer multizentrischen Studie mit über 105 Patienten die Lichttherapie mit 60 Lux genauso wirksam war wie mit 3.500 Lux (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8464953). Ein Ergebnis, das mit einer roten LED-Visierlichttherapie mit niedriger Intensität ebenfalls erzielt wurde (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8067273).

Welche Wirkung hat Tryptophan in Kombination mit der Lichttherapie? 

Die Lichttherapie bewirkt, dass das Tryptophan, der Vorläufer von Serotonin und Melatonin, sich in Richtung Serotoninproduktion verlagert und die Produktion von Melatonin unterdrückt wird. Licht in Kombination mit Tryptophan wirkt nach einer kürzlich durchgeführten japanischen Studie am besten. Aus dieser Studie geht hervor, dass bereits kleine Mengen Tryptophan ausreichen. Tatsächlich führt die Aufnahme von zu viel Tryptophan zu schlechteren Ergebnissen.

Auch wenn die Lichttherapie in der Vergangenheit bei Ihnen nicht funktioniert hat, versuchen Sie es noch einmal in Kombination mit der Einnahme von Tryptophan. Ungefähr 64% der Personen, bei denen eine reine Lichttherapie keine Verbesserung hervorruft, reagieren positiv auf die Lichttherapie, wenn sie ergänzend Tryptophan zu sich nehmen (Https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9114947).